La reina Elizabeth II es una de las figuras más reconocidas del mundo. Durante su largo reinado, ha inspirado a innumerables artistas para honrar, documentar y reinterpretar su imagen.


El retrato de la realeza es una tradición centenaria. Una imagen artísticamente elaborada que pretende enaltecer y mostrar –como propaganda, figura de autoridad, divinidad en la Tierra, etc.– al sujeto. Aquí algunos de los retratos más famosos de la antigua gobernante del Reino Unido:

Reigning Queens (Royal Edition) – Queen Elizabeth II of the United Kingdom, Andy Warhol (1985)

Reigning Queens (Royal Edition) – Queen Elizabeth II of the United Kingdom, Andy Warhol (1985)

A lo largo de su reinado, la reina Elizabeth II se ha esforzado por modernizar su imagen y la de toda la monarquía. Parece apropiado que haya sido inmortalizada por uno de los artistas más revolucionarios de la historia, el rey del arte pop, Andy Warhol.

Su serie de 1985, titulada Reigning Queens, consistía en cuatro retratos serigrafiados de monarcas femeninas de la época: la reina Beatriz de los Países Bajos, la reina Margarita II de Dinamarca, la reina Ntombi Twala de Suazilandia y, por supuesto, la reina Elizabeth II. Ninguna de estas cuatro mujeres llegó al trono por matrimonio y cada una representa una fuerte autoridad femenina, muy diferente de los retratos de Warhol de iconos como Marilyn Monroe o Elizabeth Taylor, que transmiten una imagen más glamurosa.

Como muchas de las obras de Warhol, el retrato se basó en una imagen preexistente, el retrato oficial del Jubileo de Plata de la Reina. Por supuesto, le ha dado su toque personal simplificándolo para dejar sólo los contornos visibles y cubriéndolo con bloques de color. En lugar de idealizarla para amplificar su condición de soberana, Warhol trató el retrato como lo haría con cualquier otra celebridad icónica. 

God Save the Queen, Jamie Reid (1977)

La obra de arte de Jamie Reid para el single de los Sex Pistols God Save the Queen es posiblemente la imagen punk más icónica de todos los tiempos. El hecho de que fuese diseñada en 1977, en el año del jubileo de plata de la Reina, la hace aún más provocativa. La violenta subversión de Reid de una foto clásica en blanco y negro de la Reina –tomada por el fotógrafo real Peter Grugeon– al arrancar los ojos y la boca y sustituirlos por el título del single y el nombre de la banda con letras recortadas de los titulares de los periódicos a modo de nota de rescate, ofrece la expresión visual perfecta de la mordaz letra de los Pistols: “Dios salve a la Reina/no es un ser humano/no hay futuro/en el sueño de Inglaterra”.

God Save the Queen, Jamie Reid (1977)

En este caso, la monarca ha sido reducida a una criatura violada, que flota sobre la Union Jack y, por tanto, es ciega al desastre en el que se encuentra el país. Sus rasgos han sido arrancados de la misma manera que el movimiento punk quería derribar la sociedad, incluida la monarquía.

Elizabeth II, Lucian Freud (2000)

Elizabeth II, Lucian Freud (2000)

El retrato de la Reina realizado por Freud en 2001 es uno de sus cuadros más pequeños, ya que mide aproximadamente 24 x 15 cm, pero tiene una gran fuerza, ya que toda la composición está ocupada por el rostro de la Reina y rematada por la brillante diadema de diamantes de 1820 que Freud pidió específicamente que llevara. El retrato no fue un encargo. Freud pidió pintar a la Reina, ella aceptó y él donó la obra al Royal Collection Trust.

Contrariamente a su práctica habitual de citar a los retratados en su estudio de Holland Park, Freud se desplazó al Palacio de St. James y la Reina se sentó para él durante un periodo de seis meses, entre mayo y diciembre de 2001. Las opiniones están divididas en cuanto a la imagen directa y poco halagadora, pero expresiva, que Freud hizo de la anciana monarca.

Algunos han considerado su retrato como un sustituto simbólico del propio artista, y existen indudables similitudes entre algunos de los rasgos faciales de la Reina de Freud y los de sus últimos autorretratos.  

Ningún debate sobre los retratos de la reina Elizabeth II estaría completo sin este controvertido cuadro de Lucian Freud. Muchos críticos arremetieron contra este diminuto y expresivo retrato como “una parodia”. Richard Morrison, del periódico Times, señaló que “la barbilla tiene lo que sólo puede describirse como una sombra de seis”. Otros defendieron la imagen como “la representación más honesta de cualquier monarca en 150 años”.

Queen Elizabeth II, Queen Regent, Pietro Annigoni (1955 y 1969)

Pero terminemos con un retrato raramente visto. Es un retrato del italiano Pietro Annigoni, de Elizabeth II en 1954, pintado para la Worshipful Company of Fishmongers de Londres. La joven, vestida con ricas y suntuosas telas, se eleva sobre su entorno, segura de sí misma y confiada, pero sin la arrogancia masculina de su antepasado Enrique VIII.

Encargado por la Worshipful Company of Fishmongers y todavía conservado en el Fishmongers’ Hall, junto al Puente de Londres, se trata de un retrato descaradamente romántico impregnado del estilo y las técnicas del Renacimiento, con más de una pizca de arrogancia barroca añadida.

Enfundada en los ropajes de la Orden de la Jarretera, Elizabeth se muestra distante y regia, pero también es una heroína malhumorada sacada de las novelas de Daphne du Maurier, especialmente populares en aquella época. Mirando a lo lejos, la elegante monarca se sitúa en un paisaje estilizado que debe más a la Toscana del Quattrocento que a la Gran Bretaña de los años cincuenta.

La imagen de Annigoni muestra una Reina firmemente al timón de la nación y fue un gran éxito entre el público británico, atrayendo a multitudes de diez personas cuando se expuso en la Royal Academy, en Londres, en 1955. Elizabeth II nunca comentó públicamente ninguno de sus retratos, pero al parecer, tras ver este cuadro, encargó a Annigoni que la pintara de nuevo en 1969.

HM The Queen, Anthony Williams (1996)

HM The Queen, Anthony Williams (1996)

Más de 20 años antes, en 1975, el retrato de David Poole también muestra el manto negro sobre los hombros. Dijo que “quería pintarla como una mujer y no como la Reina”, así que le preguntó si podía quitarse el manto, la insignia y el fajín de la realeza. “Se mostró muy cooperativa y al final acordamos un vestido blanco liso”, dijo, pero el manto se mantuvo.

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