“Para Caspar David Friedrich, se trata de combinar su propio estado de ánimo con la representación de la naturaleza.”


Caspar David Friedrich nació el 5 de septiembre de 1774 en Greifswall, Alemania, y fue un pintor emblemático del romanticismo alemán del siglo XIX. Afectado por la muerte de varios miembros de su familia cuando aún era muy joven –su madre y su hermana en 1781, su hermano en 1787 y su segunda hermana en 1791–, se dedicó a la pintura como salida a estos años oscuros; por lo tanto, la muerte fue uno de los temas más destacados de su obra. 

A partir de 1790, asistió a clases de dibujo impartidas por Johann Gottfried Quistorp, profesor de la Universidad de Greifswald, que llevaba a sus alumnos a dibujar en la naturaleza. Fue con Quistorp que Friedrich descubrió al pintor alemán Adam Elsheimer (1578-1610), quien utilizó ampliamente el paisaje nocturno como fondo para sus temas religiosos. También estudió literatura y estética con el profesor sueco Thomas Thorild.

David Friedrich estudió por primera vez en la Real Academia de Copenhague de 1794 a 1798, donde recibió una fuerte influencia de la mitología nórdica en su obra. Más tarde se convirtió en pintor de paisajes en Dresde. Sin embargo, no le interesaba el mero estudio de la naturaleza y trataba de infundir a sus cuadros un significado espiritual y místico. 

El monje a la orilla del mar (c. 1808 – 1810)

A partir de 1801, Friedrich entró en un periodo de depresión y es posible que se produjera un intento de suicidio en una fecha que no se conoce bien. En 1803-1804, su producción se encontraba casi paralizada. Esta crisis existencial podría haberse visto agravada por una infeliz relación amorosa. 

Los biógrafos mencionan una posibilidad: Julia Stoye, cuñada de su hermano Johann; cuyo retrato, Friedrich había dibujado en traje de novia hacia 1804. El pintor profundizó en sus investigaciones a través de una amplia correspondencia con Goethe, influyendo en Zur Farbenlehre (Teoría de los colores), publicado en 1810. 

Presentados en la exposición de la Academia de Berlín en 1810, las obras El monje a la orilla del mar (c. 1808 – 1810) y Abadía en el robledal (1809) fueron adquiridos por el rey de Prusia a instancias del príncipe heredero prusiano Federico Guillermo. El 12 de noviembre de ese mismo año, Caspar David Friedrich se convirtió en miembro de la Academia de Berlín.

Trabajo y decadencia

Esto marcó el inicio del periodo de producción más intenso del artista. Los cuadros de Friedrich pueden adquirir a veces un tono nacionalista. Desde la batalla de Jena en 1806, el Reino de Sajonia estaba bajo el dominio napoleónico. Federico Augusto I, rey de Sajonia de 1806 a 1827, fue leal a Napoleón. Pero Friedrich se consideraba un patriota antifrancés –como muchos otros artistas de Dresde–. No obstante, solicitó la ciudadanía sajona y se la concedieron en 1816, pasando a ser miembro de la Academia de Dresde.

La tumba de Kügelgen (c. 1821 – 22)

El 21 de enero de 1818, Friedrich se casó con Caroline Boomer (1793-1847), de veinticinco años –él tenía cuarenta y cuatro–, hija de un tintorero. De esta unión nacieron tres hijos. El pintor y su esposa se instalaron en la capital de Sajonia en un gran piso a orillas del Elba, situado en el mismo edificio que el del pintor romántico Johan Christian Clausen Dahl (1788-1857), el amigo más cercano de Friedrich. Este matrimonio tuvo cierta influencia en su pintura. Aligeró su paleta y dio más espacio a las figuras humanas.

Como miembro de la Academia de Berlín, obtuvo un gran éxito, aunque efímero, en esa ciudad. Cayó enfermo en 1824, y su estado no hizo más que empeorar, convirtiéndose en un gran solitario. A principios de la década de 1830, la producción del artista seguía siendo importante, pero el 26 de junio de 1835 sufrió una apoplejía que le paralizó parcialmente; se trasladó a la ciudad balneario de Teplitz –actualmente en la República Checa– para su rehabilitación. 

A pesar de las persistentes dificultades, intentó volver a pintar al óleo. Volvió a triunfar en 1835-1836, pero se limitó a los dibujos. En el último año de su vida, no pudo trabajar. El médico y pintor Carl Gustav Carus (1789-1869) y Caroline Bardua (1781-1864), también pintora, lo acompañaron.

Sus temas favoritos, la naturaleza y la muerte, le acompañaron hasta la propia, el 7 de mayo de 1840 en Dresde, Alemania, a la edad de sesenta y cinco años.

El viajero contemplando un mar de nubes (1818)

Mientras estudiaba en la Academia de Copenhague, David Friedrich pintó su primer cuadro en 1797, titulado Paisaje con ruinas de un templo. También dibujante, realizó su propio autorretrato en 1800, que ya muestra la gran soledad y melancolía que le habitaba. Se dice que inventó la “tragedia del paisaje”. Componiendo escenas caóticas, Friedrich representa al hombre frente a la inmensidad de la naturaleza. 

La muerte de su hermana Dorotea, en 1808, y de su padre, en 1809, afectó mucho al pintor. El carácter desesperado de El monje a la orilla del mar (c. 1808 – 1810) y Abadía en el robledal (1809) es el resultado del estado de ánimo del pintor en ese momento. Pero, por supuesto, son las emociones profundas las que dan lugar a las grandes obras. 

Llegó a representarse a sí mismo en sus obras, como en su cuadro Paseo al atardecer (c. 1830 – 1835). Sin embargo, su obra más famosa es El viajero contemplando un mar de nubes, fechado en 1818, que representa a un hombre vestido de calle, visto de espaldas, de pie en lo alto de una roca frente a un vasto paisaje montañoso y brumoso.

Melancolía romanticista

Caspar David Friedrich está considerado el representante más prestigioso de la pintura romántica alemana del siglo XIX. Sus cuadros, que expresan el deseo de un retorno puro a la naturaleza, son sobre todo espirituales y místicos. Para Friedrich, se trata de combinar su propio estado de ánimo con la representación de la naturaleza. El hombre descubre la belleza de la naturaleza a través de la contemplación melancólica del mundo, como lo ilustra perfectamente Mujer frente al sol poniente, de 1818.

El conjunto de la obra da testimonio de la necesidad interior de dotar a la naturaleza de una dimensión espiritual. Frente a la naturaleza razonable de los clásicos, que es una idealización del entorno humano, los románticos oponen la naturaleza como expresión de la interioridad. Los paisajes de Friedrich representan, pues, su singular percepción de una naturaleza portadora de símbolos que deben ser revelados.

Paseo al atardecer (c. 1830 – 1835)

Las orillas nocturnas iluminadas por la luna, los bosques brumosos de los que a veces surge una ruina o una pequeña figura humana, y las figuras vistas de espaldas, forman parte de un simbolismo de revelación. Al traspasar los misterios de un simple paisaje, es probablemente la revelación divina que buscaba el artista. Así, el paisaje se considera sublime, porque permite combinar la indecible grandeza del espacio natural con la espiritualidad del ser interior.

Friedrich gozó de fama internacional en vida, pero tras su muerte cayó en el olvido. Ya al final de la vida del pintor, la pintura de paisaje se orienta hacia el realismo –Constable en Inglaterra; la escuela de Barbizon en Francia–. Esta tendencia se acentuó con el impresionismo. Por lo tanto, la pintura de paisaje romántica y su concepción simbólica de la naturaleza estaban fuera de moda. No fue hasta principios del siglo XX que este gran artista fue considerado uno de los más grandes paisajistas del siglo XIX.

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