El arte de protesta es un término que engloba las obras creativas sobre o producidas por activistas y movimientos sociales. También existen obras y corrientes de pensamiento contemporáneas e históricas que pueden caracterizarse de esta manera.


Los movimientos sociales producen obras de arte como vallas publicitarias, pancartas, carteles y otros materiales impresos para transmitir una causa o un mensaje concreto. A menudo este medio se utiliza en el contexto de manifestaciones o actos de desobediencia civil. Estas obras tienden a ser efímeras, se caracterizan por su portabilidad y disponibilidad, y a menudo no son creadas o poseídas por una sola persona. Los diversos símbolos de la paz y el puño en alto son dos ejemplos que ponen de manifiesto la propiedad democrática de estos signos.

El arte de la protesta también incluye –pero no se limita al– performance, las instalaciones, el grafiti y el arte callejero; además, cruza los límites de los géneros, los medios y las disciplinas artísticas. Aunque parte del arte de protesta se asocia a autores formados y profesionales, no es necesario tener amplios conocimientos de arte para participar en este tipo de producción. Los artistas que protestan suelen eludir las instituciones del mundo del arte y el sistema de galerías comerciales para llegar a un público más amplio; pasar de la esfera privada a la pública.

Algunas de las obras de Norman Carlberg en Vietnam o las imágenes de Susan Crile sobre la tortura en Abu Ghraib forman parte de estas manifestaciones artísticas

Base histórica en el arte y la política

La relación entre el arte y la política ha sido a menudo profundamente conflictiva. Como ya señaló lúcidamente Walter Benjamin: la politización de la estética es tan ambivalente como la estetización de la política. Desde principios del siglo XX, se ha invocado a menudo el arte para acompañar las perspectivas de una transformación radical de la sociedad. Un proceso de politización del arte, a menudo asociado a un movimiento antiformalista, se pone al servicio de las utopías emancipadoras, privilegiando el contenido del mensaje sobre la posición autorreferencial del “arte por el arte”.

Tracked blood, Susan Crile (2006)

El arte activista tiene su origen en un clima artístico y político particular. En el mundo del arte, el performance de finales de los 60 a los 70 trabajó para ampliar los límites estéticos de las artes visuales y el teatro tradicional, difuminando la distinción rígidamente interpretada entre ambos. La naturaleza transitoria, interdisciplinaria e híbrida del arte del performance permitía la participación del público. La apertura e inmediatez del medio ha invitado a la participación del público, y la naturaleza del medio artístico ha sido un centro de atención para los medios de comunicación.

Las formas emergentes del feminismo y el arte feminista de la época fueron especialmente influyentes para el arte activista. La idea de que “lo personal es lo político”, es decir, la noción de que la revelación personal a través del arte puede ser una herramienta política, guió gran parte del arte activista en su consideración de las dimensiones públicas de la experiencia privada. Las estrategias desplegadas por las artistas feministas son paralelas a las de los artistas que trabajan en el arte activista. Estas estrategias suelen implicar “la colaboración, el diálogo, un cuestionamiento constante de los supuestos estéticos y sociales y un nuevo respeto por el público” y se utilizan para articular y negociar cuestiones de autorrepresentación, empoderamiento e identidad comunitaria.

El arte conceptual ha tratado de ampliar los límites estéticos en su crítica a las nociones del objeto artístico y al sistema de mercancías en el que circula como moneda. Los artistas conceptuales experimentaron con materiales y procesos de producción artística poco convencionales. Basados en estrategias arraigadas en el mundo real, los proyectos de arte conceptual requerían la participación del espectador y se exponían fuera del espacio tradicional y exclusivo de la galería de arte, haciendo la obra accesible al público.

Study of Perspective – White House, Ai Weiwei (1995 – 2003)

Del mismo modo, en el arte activista se emplean a menudo métodos de ejecución en colaboración y conocimientos especializados procedentes de fuera del mundo del arte para alcanzar sus objetivos de participación comunitaria y pública. Junto con el enfoque en las ideas que ha respaldado el arte conceptual, el arte activista está orientado al proceso, tratando de exponer las relaciones de poder incrustadas a través de su proceso creativo.

Resulta complicado establecer una historia para el arte de la protesta, ya que se pueden encontrar muchas variaciones a lo largo de ancho de sus expresiones. A mayor conciencia de justicia social en el mundo, mayor producción de obras de protesta. Algunas de las obras de arte más críticas de los últimos tiempos –entendidas como las transformaciones socioculturales del cambio de siglo– se han puesto en escena fuera de la galería, lejos del museo y, en este sentido, el arte de protesta ha encontrado una relación diferente con el público.

Fuera del cubo blanco

El arte activista representa e incluye desarrollos estéticos, sociopolíticos y tecnológicos que han intentado desafiar y complicar los límites y jerarquías tradicionales de la cultura representada por los que tienen el poder. Al igual que el arte de protesta, la práctica artística activista ha surgido en parte de un llamamiento para que el arte se conecte con un público más amplio, y para abrir espacios donde los marginados y los sin derechos puedan ser vistos y escuchados.

Incorpora el uso del espacio público para abordar problemáticas y fomentar la participación de la comunidad y el público como medio para lograr el cambio social. Su objetivo es influir en el cambio mediante procesos activos de representación que promuevan la participación en el diálogo, la concienciación y el empoderamiento de individuos y comunidades. La necesidad de garantizar el impacto continuado de una obra manteniendo el proceso de participación del público que ha iniciado es también un reto para muchos artistas activistas. A menudo requiere que el artista establezca relaciones con las comunidades donde se desarrollan los proyectos.

Si los movimientos sociales son vistos como “repetidas muestras públicas” de valores políticos y culturales alternativos, el arte activista es importante para articular estos puntos de vista alternativos. El arte activista también es importante para la dimensión de la cultura y la comprensión de su importancia junto a las fuerzas políticas, económicas y sociales en los movimientos y actos de cambio social. Hay que tener cuidado de no confundir el arte activista con el arte político, ya que esto oscurece las diferencias críticas en la metodología, la estrategia y los objetivos activistas.

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