Hasta el 29 de agosto, el Museo Nacional de Arqueología presenta una gira de sensibilización sobre la pérdida científica y patrimonial que suponen las excavaciones ilícitas y los hallazgos no declarados.


La arqueología es nigromancia. ¿Cómo llamar si no a esta ciencia del pasado (“arqueología”), que es el arte de hacer hablar a los muertos y a los restos enterrados bajo el polvo de los siglos? La disciplina se aplica a recoger de los estratos de la tierra las huellas materiales del pasado humano: huesos, ciertamente; a veces objetos bellos, más a menudo multitudes de fragmentos frustrados. Comulga con el campo de lo invisible, el de los pólenes o las esporas fosilizadas que la palinología hace hablar; y también se nutre de los paisajes desaparecidos de los diminutos carboncillos de madera que estudian los antracólogos. Esta docta sinfonía se basa en una partitura en peligro de extinción: el terreno arqueológico. Arrasado sin miramientos por los buscadores de tesoros, este suelo agotable de la historia va menguando año tras año, para gran disgusto de los especialistas.

“Los yacimientos arqueológicos no son un recurso renovable”, se lamenta Daniel Roger, jefe de la división científica del Museo de Arqueología Nacional de Saint-Germain-en-Laye, frente a una vitrina que muestra una docena de armas protohistóricas. “Las hachas de la Edad de Bronce, por poner este ejemplo, tampoco son plantas que crecen de la tierra cada primavera”, añade el conservador general del patrimonio y comisario científico de la exposición Passé volé. L’envers du trésor (El pasado robado. El otro lado del tesoro), presentada hasta el 29 de agosto en la planta baja del antiguo castillo real. Dividida en tres salas, la exposición forma parte de un esfuerzo europeo para prevenir el saqueo y el tráfico de bienes culturales, el tercer mercado ilícito internacional en términos de volumen, después de las drogas y las armas.

Flyer Passé volé. L’envers du trésor

El conocido ejemplo de las antigüedades ensangrentadas, objetos procedentes de zonas de conflicto (Siria, Irak, Libia) vendidos en el mercado del arte, no es el centro de la exposición de Saint-Germain-en-Laye. Más bien, a través de varios ejemplos, pretende recordarnos una verdad dramática y más local: detrás de una afición percibida como inofensiva, practicada como amateur por domingueros y otros entusiastas ilustrados, se esconde la devastación arqueológica.

La fotografía aérea de una tumba de tanque destripada en la primera sala es un violento recordatorio de ello. “Los saqueos nos privan de una cantidad colosal de información”, afirma Daniel Roger.

El objetivo de la arqueología no es desenterrar todos los “tesoros”; lo que nos interesa es excavar cuando sea necesario y registrar los más mínimos detalles de la operación. Se trata de tener en cuenta todo el contexto arqueológico y producir conocimiento.

Sin embargo, no todos los casos de saqueo arqueológico son el resultado de redes criminales. Por ello, para colaborar con los investigadores aficionados y no contra ellos, varios Estados europeos recurren a una legislación más liberal, supervisando a los detectores, como se denomina a los entusiastas topógrafos armados con detectores de metales. Una sección de la exposición Passé volé. L’envers du trésor se centra en el caso británico. Desde 1996, se anima a los excavadores de Inglaterra y Gales a registrar sus hallazgos. Algunos se declaran tesoros nacionales y se compran; los mejores hallazgos se exponen en una sala del Museo Británico. ¿Un modelo a seguir? No según la doctrina patrimonial francesa, que se alinea con la de Italia.

“Es un desastre”, se lamenta Daniel Roger. “[La devastación arqueológica] ha dado lugar a una explotación casi industrial de la arqueología. Algunos incluso se felicitan de que pronto se encontrarán todos los tesoros. Pero ¿qué les quedará a nuestros hijos y nietos que, dentro de un siglo, sabrán excavar mucho mejor que hoy? ¿Haríamos lo mismo en Pompeya?”

Material desconocido. Fecha desconocida. Procedencia desconocida”. O cómo el saqueo mata la historia y estrangula a los muertos.

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