De acuerdo con las autoridades turcas, el bronce antiguo pertenece a la estatua devuelta a principios de este año por una colección privada estadounidense, tras años en el Met de Nueva York.


¿Es la cabeza de bronce del emperador romano Septimio Severo (145-211), expuesta en la Ny Carlsberg Glyptotek de Copenhague desde hace más de 50 años, la pieza que faltaba de una estatua que acaba de ser devuelta a Turquía?

Para los daneses, nada es menos cierto. Tras pasar décadas en el Museo Metropolitano de Nueva York, bajo la custodia de una colección privada estadounidense, una estatua sin cabeza del emperador romano fue devuelta a Turquía a principios de este año. Las autoridades turcas no tienen intención de detenerse ahí, y ahora dirigen su atención a la cabeza romana conservada en Dinamarca.

Para los especialistas turcos, el origen de la cabeza es indiscutible. En particular, se basan en el trabajo del arqueólogo Jale Inan, que tomó medidas en ambas partes. “El bronce procede de Boubon, en Turquía. Y como todos los objetos originarios de Turquía, pedimos su devolución”, afirma Mehmet Bulut, encargado de negocios turco en Dinamarca.

Turquía confía también en la pericia de un antiguo conservador de la Ny Carlsberg Glyptotek, que en 1979 estimó también que la cabeza, adquirida en 1970 sin ninguna información sobre su procedencia exacta, correspondía a una estatua decapitada de la colección privada estadounidense. Las dos partes se reunieron para una exposición.

Ahora han comenzado las conversaciones entre Turquía y Glyptotek. “Se ha iniciado el procedimiento. Hemos expresado nuestra petición, pero llevará tiempo”, afirma Mehmet Bulut. Rune Frederiksen, Director de Colecciones de la Glyptotek, no se opone a la restitución, pero cree que “es necesaria una investigación en profundidad”.

Un cara a cara con la historia

Necesitamos encontrar fracturas en la cabeza que se correspondan exactamente con las fracturas del torso de la estatua”, declaró Rune Frederiksen, restando importancia a la exposición realizada hace unos cincuenta años. “La cabeza estaba unida al torso en el sentido de que se introdujo un poste en el cuello (…) y se unió al torso de modo que los dos fragmentos se acercaron”. Un ensamblaje que no habría sido concluyente.

“No digo que no vayan juntos. Sólo digo que no estamos tan seguros como hace 25 ó 30 años, cuando redactamos los catálogos”, señala. Los catálogos actuales del museo afirman que “nada, en términos de composición o estructura, impedía que la cabeza y el cuerpo pertenecieran a la misma estatua”. Por otra parte, los conservadores daneses coinciden en el origen del bronce danés, que sitúan en Boubon, un yacimiento romano de Asia Menor en la región histórica de Licia, en lo que hoy es la costa mediterránea de Turquía.

Sin embargo, para el arqueólogo Guillaume Biard, profesor de la Universidad de Aix-Marsella, no existen pruebas documentales definitivas que permitan identificar formalmente el origen de la cabeza. En cambio, “el torso que en su día se expuso en el Museo Metropolitano de Nueva York y se devolvió a Turquía procede del Sebasteion -templo del culto imperial- de Boubon”, explica.

Las estatuas completas son raras

Recoger fragmentos es una tarea vital para historiadores y museos. “La mayoría de las que han llegado hasta nosotros son cabezas sin cuerpo o cuerpos sin cabeza”, explica Emmanuelle Rosso, profesora de Historia del Arte y Arqueología en la Universidad de París IV Sorbona. Algunas cabezas han desaparecido con el tiempo, mientras que algunas estatuas pueden haber sido decapitadas, a veces durante revueltas o más tarde por saqueadores deseosos de vender dos objetos en lugar de uno.

“Las estatuas completas son muy raras, y esto es aún más cierto en el caso de las estatuas de bronce”, señala Emmanuelle Rosso. Sin embargo, “cuanto más completa es una obra esculpida, más información tienen los arqueólogos e historiadores del arte para situarla en su contexto original de producción y exposición”, añade su colega Guillaume Biard.

A veces, sin embargo, los miembros se reúnen con bustos equivocados. “En la época romana, la escultura del emperador se utilizaba para propaganda política, y cuando llegaba un nuevo emperador, en lugar de cambiar todas las estatuas, a veces resultaba más eficaz y menos costoso cambiar la cabeza”, explica Rune Frederiksen. Según Emmanuelle Rosso, la compatibilidad de la estatua turca con la cabeza danesa pudo comprobarse sin moverlas. “Bastaría con un modelo 3D hecho con fotogrametría”, dice. Pero hay que tener la mentalidad adecuada.

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